Dominican Sugar

RESPONSE OF THE DOMINICAN SUGAR INDUSTRY

TO THE U.S. DEPARTMENT OF LABOR’S PUBLIC REPORT OF REVIEW OF U.S.
SUBMISSION 2011-03

DECEMBER 20, 2013
[Declaración en español]

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The Dominican Sugar Industry today released a detailed response to the report issued by the U.S. Department of Labor (DOL) in September 2013 on the submission filed by Father Christopher Hartley alleging violations in the working conditions of the Dominican sugarcane sector of the obligations of the labor chapter of the Dominican Republic-Central America-United States Free Trade Agreement (DR-CAFTA).


“Even as we embrace reforms and further improvements in our sector, we must make clear that the Department of Labor report contains multiple errors and significant distortions,” the Dominican Sugar Industry said today. “We also recommend that the Department of Labor commit itself to a policy of transparency and release the data it purports to rely upon in making its findings.”

According to the response released today by the Dominican Sugar Industry, the DOL report contains errors in its analysis and findings, particularly with regard to wages and benefits, child and forced labor, freedom of association, and the provision of occupational safety and health equipment.

The report released by the Dominican Sugar Industry also recommends the Department of Labor release the data it uses as the basis for its report, so it can be verified. This can be done while protecting the individual confidentiality of workers. In addition, the industry recommends the Department of Labor improve its process of consultation, and correct some of the errors in its report.

The Dominican Sugar Industry has already reformed record keeping procedures to better track the hours worked by cane cutters. The practice of allowing cutters to set their own days and hours has been misrepresented by some as evidence cutters are being compelled to work too many hours per day and too many days per week. The new record keeping systems will better confirm compliance and assure that such allegations are unfounded.

Moreover, the Dominican Sugar Industry remains committed to on-going improvement in the conditions for its workforce and initiatives that improve living conditions for the local communities. Consequently, the industry appreciates constructive feedback and remains open to cooperate with all stakeholders committed to the same objectives.

The Dominican Sugar Industry notes that the DOL relies almost exclusively for its findings and conclusions on what it claims were “detailed interviews with 71 workers in the Dominican sugar sector” employed by the three major sugar companies conducted in April and July 2012. (DOL Report, page ii and fn. 4.)

However, the DOL provides no information on how the workers were selected, how many worked for each of the three companies or the process to verify their employment relationship. In addition, neither the interview protocol nor the questionnaire used by the DOL were included in the report. Except for selective references, almost none of the information collected from these workers is provided, nor is sufficient detail published that would allow any of the statements quoted from the workers to be verified.

Unless the DOL releases the questionnaire used and the complete responses from all 71 workers, the unfortunate impression will remain that the DOL assembled a biased sample and then selectively quoted from the responses. Moreover, in order to permit the Dominican Sugar Industry to remediate any actual problems identified by the DOL research, the industry urges the DOL to release the full transcripts of all of the interviews of the 71 workers and the company employing each worker. Individual identifying information could be expunged to protect the confidentiality of the interviewed worker.

This lack of transparency by the DOL is unfortunate, and is similar to DOL’s refusal to release the survey data used in the report prepared under contract for the DOL by the labor advocacy organization, Verité, Research Into Indicators of Forced Labor in the Supply Chain of the Dominican Republic, and released in 2012, which the DOL presents as substantiating the existence of child and forced labor in the Dominican Sugar Industry. The DOL makes such a finding despite the fact that the Verité report itself does not conclude whether forced labor or child labor exists in the Dominican sugar cane sector, and the documented inappropriateness of relying upon the Verité report for any such findings in the analysis presented by Professors Robert Bednarzik and Andreas Kern from Georgetown University.1

The Dominican Sugar Industry once again urges the Department of Labor to undertake a more transparent and cooperative approach towards the shared objective of assuring working conditions compliance in the sugarcane sector, and continued improvement in the living conditions of the people in these communities.

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1  Robert Bednarzik & Andreas Kern. Methodological Assessment of Research on Indicators of Forced Labor in the Supply Chain of Sugar in the Dominican Republic by Verité, Dominican Sugar (Jun. 4, 2013) available at http://dominicansugar.org/uploads/Bednarzik_Kern_Report.pdf (last visited Oct. 23, 2013).


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 RESPUESTA DE LA INDUSTRIA AZUCARERA DOMINICANA

AL INFORME PÚBLICO DEL EXAMEN DE LA COMUNICACIÓN PÚBLICA ANTE LOS EE. UU. 2011-03 (REPÚBLICA DOMINICANA)

20 de diciembre de 2013
Traducción de cortesía

En el día de hoy la Industria Azucarera de la República Dominicana publicó una respuesta detallada al informe emitido por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL) en septiembre de 2013 con relación a la comunicación pública presentada por el Padre Christopher Hartley alegando violaciones a las condiciones laborales del sector de la caña de azúcar de la República Dominicana bajo el capítulo laboral del Tratado de Libre Comercio entre la República Dominicana-Centroamérica-Estados Unidos (RD-CAFTA).

“Incluso a medida que acogemos reformas y continuamos realizando mejoras en nuestro sector, debemos dejar bien claro que el reporte del Departamento de Trabajo contiene múltiples errores y distorsiones significativas,” dijo la Industria Azucarera Dominicana el día de hoy. “También recomendamos que el Departamento de Trabajo se comprometa con una política de transparencia y divulgue la data sobre la cual dice basar sus hallazgos.”

De acuerdo con la respuesta publicada hoy por la Industria Azucarera Dominicana, el reporte del DOL contiene errores en sus análisis y sus conclusiones, particularmente con lo relacionado a salarios y beneficios, trabajo infantil y forzoso, libertad de asociación y a la provisión de equipo de seguridad y salud en el trabajo.

El reporte publicado por la Industria Azucarera Dominicana también recomienda al DOL divulgar la data sobre la cual basa su reporte, para que la misma pueda ser verificada. Esto puede hacerse al tiempo que se protege la confidencialidad individual de los trabajadores. Adicionalmente, la industria recomienda al Departamento de Trabajo mejorar su proceso de consulta y corregir algunos errores contenidos en su informe.

La Industria Azucarera Dominicana ha ya reformado sus procedimientos de mantenimiento de registros para poder contabilizar mejor las horas trabajadas por los cortadores de caña. La práctica de permitir a los cortadores elegir los días y horas que desean trabajar ha sido tergiversada por algunos como evidencia de que los cortadores están siendo obligados a trabajar demasiadas horas al día y demasiados días a la semana. El nuevo sistema de registros servirá para confirmar mejor el cumplimiento y a asegurar que tales alegatos no tienen fundamento.

Más aún, la Industria Azucarera Dominicana continúa comprometida con el mejoramiento continuo de las condiciones de su fuerza laboral y con las iniciativas que mejoran las condiciones de vida de las comunidades locales. Consecuentemente, la industria aprecia la retroalimentación constructiva y se mantiene abierta a colaborar con las partes interesadas comprometidas con los mismos objetivos.

La Industria Azucarera Dominicana destaca que el DOL se apoya casi de manera exclusiva para sus hallazgos y conclusiones en lo que dice fueron “[entrevistas exhaustivas] a 71 trabajadores del sector azucarero dominicano” empleados por las tres principales empresas azucareras, llevadas a cabo en abril y julio del 2012. (Reporte DOL,1 página ii y la nota al pie de la página 4)

Sin embargo, el DOL no proporciona información sobre cómo fueron seleccionados los trabajadores, cuántos trabajaban para cada una de las tres empresas o el proceso para verificar su relación de empleo. Adicionalmente, ni el protocolo de la entrevista ni el cuestionario utilizado por el DOL fueron incluidos en el reporte. Exceptuando algunas referencias selectivas, casi nada de la información recolectada de estos trabajadores es proporcionada, y tampoco se publican suficientes detalles que permitirían verificar cualquiera de las declaraciones atribuidas a los trabajadores.

A menos que el DOL publique el cuestionario y las respuestas completas de los 71 trabajadores, permanecerá la desafortunada impresión de que el DOL reunió una muestra sesgada y luego de manera selectiva citó las respuestas. Más aún, para poder permitir a la Industria Azucarera Dominicana remediar cualquier problema actual identificado por la investigación del DOL, la industria insta al DOL a publicar las transcripciones completas de todas las entrevistas realizadas a los 71 trabajadores, así como la compañía que emplea a cada trabajador. Se podría eliminar cualquier información individual que identifique a los trabajadores que fueron entrevistados para proteger la confidencialidad de los mismos.

Es muy desafortunada esta falta de transparencia del DOL y es similar a la negativa del DOL de publicar la data de la encuesta utilizada en el reporte preparado bajo contrato para el DOL por la organización de defensa laboral, Verité, Investigación sobre los Indicadores de Trabajo Forzoso en el Sector de Azúcar de la República Dominicana, publicado en 2012, el cual el DOL presenta como prueba de la existencia de trabajo infantil y forzoso en la industria azucarera dominicana. El DOL hace tal hallazgo a pesar del hecho de que el reporte Verité, en sí, no concluye si existe o no trabajo infantil o forzoso en el sector de la caña de azúcar en República Dominicana, y a lo inapropiado de apoyarse en el reporte de Verité para cualquier hallazgo de ese tipo, documentado en el análisis presentado por los profesores Robert Bednarzik y Andreas Kern de la Universidad de Georgetown.2

Una vez más, la Industria Azucarera Dominicana insta al Departamento de Trabajo a que emprenda un acercamiento más transparente y cooperativo hacia los objetivos compartidos de asegurar el cumplimiento con las condiciones laborales en la industria de la caña de azúcar así como un continuo mejoramiento en las condiciones de vida de la población en estas comunidades.

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1  Citas a las páginas de la versión en inglés del reporte.
2  Robert Bednarzik & Andreas Kern. Methodological Assessment of Research on Indicators of Forced Labor in the Supply Chain of Sugar in the Dominican Republic by Verité, Dominican Sugar (Jun. 4, 2013) available at http://dominicansugar.org/uploads/Bednarzik_Kern_Report.pdf (ultima visita Oct. 23, 2013).

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